Trenes de vapor en África (II): Rovos Rail

Hoy hablaremos de uno de los más sorprendentes y lujosos trenes de vapor de Africa: el Rovos Rail. Este tren turístico sudafricano está compuesto por locomotoras y vagones de época, y cuenta con un nivel de lujo y confort realmente increible.

tren antiguo

Anteriormente, en este mismo blog, ya hablamos de otro tren de vapor en Africa que funcionaba como una línea convencional (el tren de vapor de Eritrea). Pero el Rovos Rail es algo totalmente distinto; se trata de un auténtico Orient Express sudafricano. No en vano se le conoce como “El orgullo de Africa”. Disfrutar de sus paisajes, y del confort y de la belleza del propio tren, es toda una experiencia.

rovos rail sala

El origen de este curioso tren se remonta a 1986. Fue Rohand Vos el que tuvo la idea de recuperar antiguo material rodante de época, y restaurarlo minuciosamente hasta conseguir ese ambiente tan especial que tienen los trenes de lujo antiguos. Todos los pequeños detalles están pensados en el Rovos Rail: la librea verde y dorada de los mozos, la coqueta estación victoriana de Capital Park desde donde parten los convoyes, y el curioso detalle de un balconcillo en la parte trasera del vagón de cola, desde donde pueden verse los espectaculares paisajes africanos que este tren recorre.

rovos rail trasera

Toda una experiencia, que ha encantado a aquellos que lo han disfrutado, y que no es tan caro, si se piensa que puede salir por el mismo precio que un crucero en barco. Realmente, uno de los más increíbles trenes de vapor de Africa, un continente donde el lujo y la miseria se dan la mano.

Museu del Ferrocarril de Catalunya

Hoy os hablaré de mi reciente visita a la magnífica colección de locomotoras de vapor y de material ferroviario que se conserva en el Museu del Ferrocarril de Catalunya, en Vilanova i la Geltrù.

El museo se encuentra en lo que antiguamente era un depósito de locomotoras, con su rotonda y su puente giratorio. Supongo que los aficionados al ferrocarril que vivan en Catalunya ya lo habrán visitado. Si no es así, es muy fácil llegar: se encuentra justo al lado de la estación de tren de Vilanova. Lo primero que llama la atención es la espectacular entrada, rematada por el testero de una locomotora.

Una vez dentro, aparte de unas maquetas y una colección de trenes a escala, hay algunos detalles curiosos, como esta pared “de ambiente ferroviario”, con siluetas de personajes de época.

También hay más detalles, como un curioso aviso de la compañía MZA y un tramo de vía donde se comparan los diferentes anchos de vía existentes. Todo remite a la época dorada de las locomotoras de vapor.

Pero lo más interesante, desde luego, es la magnífica colección de locomotoras españolas que se conserva en el museo. La mayoría son de vapor, pero también encontramos algunas viejas locomotoras diesel y eléctricas.

El material rodante que se encuentra ahí guardado es tan importante que no se puede despachar en un sólo artículo, sino que hay que ir explicando la historia de cada locomotora antigua, la época en que circuló, etc. Eso es algo que iré poniendo aquí, en este blog, poco a poco. Más que nada este artículo es para “abrir boca” y, si no lo habéis visto aún, recomendaros la visita a este museo del ferrocarril. No sólo vais a disfrutar viendo una colección de locomotoras de vapor que son parte de la historia de nuestro país, sino que también podréis ver multitud de pequeños detalles que son los que hacen más interesante la visita.

Por ejemplo, este coche adaptado a la circulación por raíles:

Una dresina de obras que se utilizaba para transporte de personal:

Y una vagoneta de “tracción humana”, como las que a veces se ven en las películas del oeste.

Más fotos mostrando el ambiente que se respira en el museo del ferrocarril, rodeado de locomotoras de época: en alguna de ellas podemos acceder al interior de la cabina.

Un día muy agradable, rodeado de las viejas locomotoras de vapor españolas, sobre las cuáles hablaré más extensamente aquí, en este mismo blog.Si no habéis estado, os lo recomiendo, incluso aunque viváis muy lejos. No sólo por la impresionante muestra de trenes de vapor que están expuestos, sino porque en la librería del museo se venden ejemplares de oferta con interesante documentación que os pueden ser de utilidad.

Un saludo y hasta mi próximo artículo.

Trenes de vapor en Asia (I): Nepal

Nepal es un país pobre y montañoso, donde más del 80% de su territorio está formado por montañas de gran altitud. Actualmente, después de muchos años de monarquía, hay allí establecida una república federal. Por el momento, este país no se ha beneficiado aún de la ola de desarrollo económico que han experimentado sus grandes vecinos, India y China, entre los cuáles se encuentra Nepal encajonado.

Pues bien, en Nepal encontramos uno de los trenes de vapor en Asia que aún están en activo: el que cubre el recorrido entre la ciudad india de Jaynagar a la ciudad nepalí de Janakpurdham. Es un tren de vapor arrastrado por una vieja locomotora de vapor de los años 30. Lo curioso es que, a pesar de su aspecto humilde y precario, este tren de vapor tiene categoría internacional, ya que hace el trayecto entre dos países.

Es un tren de vapor que, cómo podéis ver, va abarrotado hasta los topes, con gente viajando en el techo de los vagones, y efectúa su recorrido lentamente, a una velocidad algo mayor que la de un caminante apresurado, con su vieja locomotora de vapor resoplando.

Pero no deja de ser bonito ver a un tren de vapor prestando servicio todavía, casi centenario y hacíendo la competencia a las también viejas locomotoras diesel. Uno de los trenes de vapor en Asia que aún permanecen en activo.

Trenes de vapor en China

China siempre ha sido un país emblemático para los trenes de vapor. Aunque el primer ferrocarril chino no se inaguró hasta 1876 (la línea entre Shanghai y Woosung) los trenes han tenido un papel importante en su modernización. Desde entonces, el tren en China ha tenido un desarrollo creciente.  Sus locomotoras de vapor han sido tan icónicas como las soviéticas. ¿Quien no ha visto alguna vez imágenes de trenes de vapor en China atravesando las enormes extensiones del país?

Y el caso es que, hasta hace muy poco, las locomotoras de vapor chinas prestaban servicio activo, tanto en lineas de pasajeros como de mercancías. No fue hasta el año 2010 que la última linea activa de vapor en China apagó sus fuegos. Desde entonces ya sólo quedan con carácter turístico o de museo. ¿Cuál ha sido el motivo de que en un país que va para potencia mundial se mantuviera el vapor durante tanto tiempo? Prinicipalmente por dos motivos: el bajo coste de fabricación de las locomotoras de vapor, y la abundancia de carbón que hay en China. Además, los avances en la fabricación de los últimos modelos de máquinas de vapor ha hecho que se ampliaran los márgenes de explotación y de potencia, aunque no llegaran a los niveles de eficiencia de la tracción diesel o eléctrica. Pero el deseo de las autoridades de modernizar la imagen del país (coincidiendo con los juegos olímpicos de Pekín 2008) hizo que se tomara la decisión de apagar las calderas.

Algunos de los modelos más emblemáticos de las locomotoras chinas llevan nombres relacionados con la revolución. Jie Fang (liberación), Jian She (construcción), Sheng Li (victoria), o Ren Min (pueblo). Pero la más importante y moderna de todas ellas ha sido el modelo 1-5-1 QJ, Quin Jin (progreso). Esta poderosa máquina ha sido sin duda una de las locomotoras de vapor más potentes que se hayan visto en la Tierra. Se llegaron a fabricar más de 4.700 unidades, y la última de ellas se construyó en el año 1988.

Esta que tenéis aquí debajo es la locomotora Jie Fang, la primera locomotora de construcción china, que empezó a fabricarse en 1950.

A continuación, bajo estas líneas, otra preciosidad: la locomotora Jian She:

Aquí abajo, la locomotora Sheng Li en acción.

Debajo de este texto, la locomotora Ren Min.

Y por último, la más famosa de todas: la locomotora 1-5-1 QJ: la Quin Lin (progreso)

Es curioso el gran cambio que ha experimentado el tren en China, pasando en poco tiempo de tener una importante presencia de la tracción de vapor a contar con los trenes más modernos y rápidos del mundo. Como es el caso del Maglev Transrapid, un auténtico bólido que puede llegar a los 500 km/hora…pero que tán sólo recorre los 30 kilómetros que van de la ciudad de Shanghai al aeropuerto. Como veis, parece más una lanzadera que un tren de alta velocidad. Aquí abajo lo tenéis.

Algo más parecido a la Alta Velocidad que tenemos aquí es el tren de la línea Wuhan – Cantón, cubriendo una distancia de unos 1.000 kilómetros. Alcanza casi los 400 km/hora. En su momento lo presentaron como el tren más rápido del mundo. Alta velocidad al estilo chino.

Está claro que el enorme cambio experimentado por este país se ha reflejado en sus trenes, llegando a unos niveles de excelencia propios de naciones occidentales. Los trenes de vapor en China han dejado paso a una nueva generacion, así que el tren en China ya es algo totalmente distinto.

Dedico esta entrada a los auténticos protagonistas, aquellos que lo hacen todo posible: los trabajadores. Aquí los veis, junto a las viejas locomotoras de vapor.

Un saludo y hasta la próxima.